Das Problem der Kriminalität

Vereinfacht ausgedrückt ist eine Straftat ein Verhalten, das durch das Strafrecht verboten ist, weil es als besonders schädlich oder anstößig angesehen wird. Diese einfache Definition wirft jedoch viele Fragen auf:

Wer entscheidet, was anstößig oder schädlich ist?

Gelten manche schädlichen Verhaltensweisen nicht als Verbrechen, und sind manche Verbrechen gar nicht so schädlich?

Werden manche Menschen aufgrund ihres Geschlechts, ihrer Rasse und ethnischen Zugehörigkeit, ihrer sozialen Schicht, ihres Alters oder anderer Aspekte ihres sozialen Hintergrunds eher als Kriminelle eingestuft als andere?
Diese Fragen stehen im Mittelpunkt der soziologischen Untersuchung der Abweichung, die eine besondere Form der Kriminalität darstellt. Abweichung ist ein Verhalten, das gegen soziale Normen verstößt und starke soziale Missbilligung hervorruft. Diese Definition spiegelt die in der Soziologie verbreitete Auffassung wider, dass Abweichung nicht die Eigenschaft eines Verhaltens selbst ist, sondern vielmehr das Ergebnis dessen, was andere Menschen über dieses Verhalten denken. Diese Ansicht spiegelt sich in einem oft zitierten Zitat des Soziologen Howard S. Becker (1963, S. 9) wider, der vor mehreren Jahrzehnten schrieb: „Abweichung ist keine Eigenschaft der von der Person begangenen Handlung, sondern vielmehr eine Folge der Anwendung von Regeln oder Sanktionen auf einen ‚Täter‘ durch andere. Der Abweichler ist jemand, auf den dieses Etikett erfolgreich angewandt wurde; abweichendes Verhalten ist ein Verhalten, das die Leute so bezeichnen“

.

Diese Definition erinnert uns daran, dass einige schädliche Verhaltensweisen, wie z. B. Wirtschaftskriminalität, möglicherweise nicht als abweichend angesehen werden und keine strengen gesetzlichen Strafen nach sich ziehen, vielleicht weil sie von wohlhabenden Personen ausgeführt werden. Sie erinnert uns auch daran, dass einige weniger schädliche Verhaltensweisen, wie z. B. Prostitution, als sehr abweichend angesehen werden können, weil die Öffentlichkeit dieses Verhalten als unmoralisch ansieht und weil arme Menschen es ausüben. Wie diese Möglichkeiten andeuten, ist die Zuweisung eines kriminellen Etiketts an einen Straftäter problematisch: Personen, die verhaftet und/oder wegen einer Straftat verurteilt wurden, haben sich möglicherweise gar nicht sehr schädlich verhalten oder nicht einmal das Verhalten an den Tag gelegt, dessen sie verdächtigt werden, und Personen, die nicht vorbestraft sind, haben in Wirklichkeit ein schädliches oder sogar kriminelles Verhalten an den Tag gelegt.

Öffentliche Besorgnis über Kriminalität

Die amerikanische Öffentlichkeit ist eindeutig besorgt über die Kriminalität. In einer Gallup-Umfrage aus dem Jahr 2011 gaben zwei Drittel der Bürger an, dass die Kriminalität im Vergleich zum Vorjahr zugenommen hat. Mehr als ein Drittel, nämlich 38 Prozent, gaben an, dass sie „Angst hätten, nachts allein spazieren zu gehen“, wenn sie sich in einem Umkreis von einer Meile um ihren Wohnsitz befänden; diese Zahl entspricht mehr als 86 Millionen Erwachsenen. In der gleichen Umfrage gaben 47 Prozent (oder etwa 114 Millionen Erwachsene) an, dass sie sich Sorgen machen, dass in ihre Häuser eingebrochen wird, und 44 Prozent sagten, dass sie sich Sorgen über Diebstähle von oder aus ihren Kraftfahrzeugen machen. Die entsprechenden Zahlen für andere Straftaten lauteten: Identitätsdiebstahl (67 %), Überfall (34 %), Überfall beim Autofahren (19 %), sexuelle Übergriffe (22 %) (darunter 37 % der Frauen) und Mord (20 %) (eine der niedrigsten Zahlen in dieser Liste, aber immer noch 42 Millionen Erwachsene, die sich Sorgen machen, ermordet zu werden).

Obwohl die Öffentlichkeit über Verbrechen besorgt ist, könnte zumindest ein Teil dieser Besorgnis über das hinausgehen, was die Fakten über Verbrechen rechtfertigen würden. Obwohl die meisten Bürger, wie wir gerade festgestellt haben, glauben, dass die Kriminalitätsrate gestiegen ist, ist sie in Wirklichkeit seit Anfang der 1990er Jahre rückläufig. Und obwohl sich ein Fünftel der Öffentlichkeit Sorgen macht, ermordet zu werden, machen Tötungsdelikte weniger als ein Zehntel von 1 Prozent aller Gewalt- und Eigentumsdelikte (Straßenkriminalität) aus; nur etwa 7 von 100.000 Amerikanern oder 0,007 Prozent werden jedes Jahr ermordet; Tötungsdelikte gehören nicht zu den zehn häufigsten Todesursachen (zu denen auch Herzkrankheiten und Krebs gehören); und die Zahl der Tötungsdelikte ist viel niedriger als die Zahl der Todesfälle durch schädliches Verhalten von Unternehmen (wie Umweltverschmutzung oder unsichere Produkte und Arbeitsplätze). Die Kriminalität ist in der Tat ein echtes Problem, aber die öffentliche Besorgnis über die Kriminalität ist möglicherweise größer, als es die Fakten rechtfertigen.

Medien-Mythen

In dem Maße, in dem dies zutrifft, kann die Berichterstattung über Kriminalität in den Medien mitverantwortlich sein (Robinson, 2011). Wenn beispielsweise in den Fernsehnachrichten und Zeitungen plötzlich mehrere Geschichten über einige sensationelle Verbrechen erscheinen, kann die Besorgnis der Öffentlichkeit über die Kriminalität sprunghaft ansteigen, obwohl die Kriminalität im Allgemeinen gar nicht zugenommen hat. Dies geschah in den frühen 1990er Jahren, als die großen US-Fernsehsender ihre nächtlichen Nachrichtenberichte über Verbrechen mehr als verdoppelten, obwohl die Kriminalität rückläufig war (Freeman, 1994).

Die Nachrichtenmedien verzerren das Ausmaß und die Art der Kriminalität auf verschiedene Weise (Surette, 2011). Erstens überdramatisieren sie die Kriminalität, indem sie sie in vielen Nachrichten berichten. In vielen Zeitungen und Nachrichtensendungen im Fernsehen dominiert die Kriminalität die Berichterstattung, und wie bereits erwähnt, können die Medien einigen wenigen aufsehenerregenden Verbrechen viel Aufmerksamkeit widmen und den falschen Eindruck erwecken, dass es eine „Verbrechenswelle“ gibt, obwohl die Kriminalitätsrate vielleicht sogar rückläufig ist.

Zweitens widmen die Medien der Gewaltkriminalität besonders viel Aufmerksamkeit, was das gängige Sprichwort widerspiegelt, dass „wenn es blutet, führt es“. Beispielsweise betreffen mehr als 25 Prozent der Kriminalitätsberichte in den Abendnachrichten und in den Zeitungen Tötungsdelikte, obwohl Tötungsdelikte weniger als 1 Prozent der gesamten Kriminalität ausmachen (Feld, 2003). In ähnlicher Weise wird in der überwiegenden Mehrheit der Kriminalitätsberichte über Gewaltverbrechen berichtet, obwohl diese nur etwa 12-14 Prozent aller Straßenverbrechen ausmachen. Die Aufmerksamkeit der Medien für Gewaltverbrechen vermittelt der Öffentlichkeit also den falschen Eindruck, dass die meisten Verbrechen gewalttätig sind, obwohl die meisten Verbrechen in Wirklichkeit mit einer Art Diebstahl (Eigentumsdelikte) verbunden sind.

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